Les craquements de doigts, d’où ça vient?

craquement de doigts

Une équipe de chercheurs a utilisé  la vidéo en IRM pour comprendre ce qui se passe vraiment dans les articulations pour causer les bruits si caractéristique lorsqu’on fait craquer ses doigts, ou n’importe quel autre articulations. 

Greg Kawchuk, auteur principal de l’étude explique:
« Nous avons appelé cette étude l’étude ’tire sur mon doigt’  et nous avons en effet tiré sur le doigt d’un individu tout en le filmant dans un IRM. Quand vous faites cela, vous pouvez clairement voir ce qui se passe à l’intérieur des articulations. »

La cause de ce craquement fait débat depuis 1947, date à laquelle des chercheurs britanniques avaient émis l’hypothèse de la formation de bulle de vapeur comme étant cette cause. Cette théorie avait été remise en cause dans les années 1970 quand une autre équipe de scientifiques avait au lieu de cela imaginé que la cause était l’éclatement de des bulles.

Pour avoir enfin la réponse, l’équipe a recruté quelqu’un capable de faire craquer ses doigts sur demande. Les doigts du sujet ont été placés dans un tube connecté à un câble qui tirait doucement sur le doigt jusqu’à ce que l’articulation craque. La vidéo de l’IRM capturait chaque craquement en temps réel, qui survenait en moins de 310 millisecondes.

Dans chaque cas le craquement et la séparation de l’articulation étaient associés à la création rapide d’une cavité remplie de gaz à l’intérieur du fluide synovial, qui est une substance très glissante qui lubrifie les articulations.

« C’est un peu comme former un vide, » explique le chercheur.

« Quand les surfaces de l’articulation se séparent soudainement, il n’y a plus de fluide disponible pour remplir le volume de l’articulation qui augmente, ainsi une cavité se forme et cet événement est associé au son du craquement. »

IRM articulation

 

 

Est-ce que le craquement est un signe de bonne santé des articulations ?

Plus qu’une curiosité scientifique, ces résultats ouvrent la voie vers de nouvelles recherches sur les bénéfices ou les dangers de faire craquer ses articulations, d’après un expert de la colonne vertébrale.

Les calculs des scientifique montrent que la force nécessaire pour faire craquer ses doigts contient assez d’énergie pour causer des dégâts aux surfaces dures, pourtant la médecine a prouvé que le fait de faire régulièrement craquer ses doigts ne semblait pas causer de problèmes à long terme.

Le Dr Kawchuk explique que: « L’aptitude à craquer ses doigts pourrait être associée à la santé articulaire, ce qui pourrait avoir des implications pour les autres articulations du corps, comme la colonne vertébrale, et pourrait expliquer pourquoi les articulations deviennent arthritiques ou endommagées. »

En plus de mettre enfin au jour le mystère des craquements de doigts, les images IRM ont révélé la présence d’un flash blanc juste avant le craquement. Personne ne l’avait observé jusqu’à maintenant. Les chercheurs pensent qu’il s’agit d’eau qui est soudainement retirée juste avant que les articulations craquent.

Références :

Gregory N. Kawchuk, Jerome Fryer, Jacob L. Jaremko, Hongbo Zeng, Lindsay Rowe, Richard Thompson. Real-Time Visualization of Joint Cavitation. PLOS ONE, 2015 ; 10 (4) : e0119470.

 

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